Ryan Koolwijk – Excelsior Rotterdam

I will briefly introduce myself. My name is Ryan Koolwijk, 31 years old and I’m a football player at SBV Excelsior Rotterdam. During my football career, I completed the study Commercial Economics, because it is important to keep developing yourself. Not only as a football player, but also as a person.

I started to play football at VV Lekkerkerk in Lekkerkerk when I was 5 years old. I played here until I was 14 years and then I made the transfer to SBV Excelsior. The best part of my youth was competing in tournaments. At first with my old club VV Lekkerkerk and after this with SBV Excelsior. Travelling with the whole team to a club and doing what I love the most: football!

At my old amateur club, we participated yearly at the ‘Zwaluwen Toernooi’. We’d play against boys of the same age, who also played at an amateur club. This is the tournament that was the most memorable for me.

I have played my best tournaments with SBV Excelsior. In my first year we went to a tournament in France. This was very exciting for me, my first international tournament. We travelled with the whole team and many parents to France. It was a 2-day tournament and I still remember that we had to play against Red Star, a French team with players who are much bigger than us. We gave it our all, but unfortunately lost with 7-1. Later in the tournament we were told that these boys were 3 years older than us.
I didn’t know in which place we ranked, but I do remember that we got to take a big cup back home.

That year we also played at an indoor tournament in The Netherlands. A part of the team went to this tournament, because we played 5 vs 5 instead of 11 vs 11. Again we had a great tournament. If I remember it correctly, we played in the final against Sparta, that is obviously a derby. We won that final with 4-1 and the a man of the match was Levi Marengo. A very technical player who was made for indoor football.

Later on in the B1, we were participating at the ‘VVV Venlo toernooi’, which also gave me great memories. It was a tournament of high level football with all professional football clubs from The Netherlands, including Feyenoord, Ajax and PSV. It is great to see that the players you meet during tournaments, become your opponents in the first division. During these tournaments I played against Nigel de Jong, Ryan Babel and Ibrahim Afellay.

You meet a lot of boys during tournaments and during your youth in youth teams. Something I really appreciate is the connection that I still have with some of the boys, they’ve become friends of me after all these years. I regularly see some om them or we go to dinner together. The best memory of all, is the feeling that SBV Excelsior has given me in my youth and the friends that I have since then.

Ryan Koolwijk
2017

Ik zal me even kort voorstellen. Ik ben Ryan Koolwijk, 31 jaar en op dit moment voetballer van SBV Excelsior Rotterdam. Ik heb tijdens mijn voetbal carrière de opleiding commerciële economie afgerond. Dit heb ik gedaan omdat ik het belangrijk vind om jezelf altijd te ontwikkelen. Als voetballer, maar ook als mens.

Ik ben begonnen met voetballen toen ik 5 jaar was bij VV Lekkerkerk in Lekkerkerk. Hier heb ik tot mijn 14de gevoetbald en daarna heb ik de overstap gemaakt naar Excelsior. Eigenlijk het allerleukste aan mijn jeugdperiode vond ik het voetballen van toernooien. Eerst bij mijn oude amateurclub Lekkerkerk en daarna bij Excelsior. Lekker met het hele team afreizen naar een club en daar de hele dag doen wat ik het leukste vind en dat is voetballen!

Bij mijn oude amateurclub deden we elk jaar mee aan het Zwaluwen Toernooi. Je speelde dan tegen je leeftijdsgenoten uit de buurt die ook allemaal bij een amateurclub speelde. Dat is het toernooi wat mij het meest is bij gebleven uit die tijd.

Mijn mooiste toernooien heb ik gespeeld bij excelsior. In mijn eerste jaar gingen we naar een toernooi in Frankrijk, heel spannend voor mij. Voor het eerst een groot toernooi spelen in het buitenland. We gingen met het hele team en veel ouders op pad naar Frankrijk. Het toernooi duurde 2 dagen en ik weet nog goed dat we tegen Red Star kwamen te voetballen. Een frans team met allemaal spelers die 1 a 2 koppen groter waren dan wij. We hebben gestreden als leeuwen maar het mocht niet baten. We verloren met 7-1 en hadden eigenlijk niks in te brengen. Later kregen we te horen dat deze jongens allemaal gemiddeld 3 jaar ouder waren dan ons. Ik zou niet meer weten op welke plaats we geëindigd waren, maar wel dat we een grote beker mee terug mochten nemen naar Nederland.

Dat jaar speelde we ook nog een zaaltoernooi in Nederland. We gingen maar met een gedeelte van het team naar het toernooi, dit omdat je maar 5 vs 5 speelt in plaats van 11 vs 11. Het toernooi speelden we fantastisch. Als ik me niet vergis speelden we in de finale tegen Sparta en dat was natuurlijk een derby. We wonnen die finale met 4-1 en er was die finale 1 grote man, Levi Marengo. Een hele technische speler die juist ook in de zaal goed uit de voeten kon.

Later in de B1 mochten we meedoen aan het VVV Venlo toernooi. Ook hier heb ik mooie herinneringen aan. Het was een toernooi van hoog niveau met alle topclubs van Nederland die meededen. Waaronder Feyenoord, Ajax en PSV. Achteraf is het leuk om te zien dat spelers die je op de toernooien ontmoet hebt, je later in de eredivisie weer ontmoet. Ik heb tijdens die toernooien onder andere gespeeld tegen Nigel de Jong, Ryan Babel en Ibrahim Afellay.

Tijdens die toernooien ontmoet je heel veel jongens en natuurlijk ook tijdens je periode in de jeugdteams. Iets wat ik erg waardeer is de band die ik met een aantal jongens nog steeds heb. Het zijn vrienden van mij gebleven ook na al die jaren. Veel jongens van die tijd zie ik nog regelmatig en we gaan regelmatig samen een hapje mee eten. Dat is misschien wel de allermooiste herinnering aan alles. Het gevoel dat de club Excelsior aan mij heeft gegeven tijdens mijn jeugdperiode en de vrienden die ik daaraan over heb gehouden.

Ryan Koolwijk
2017